El papel del padre en la crianza

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El papel del padre en la crianza está cambiando. Actualmente se espera que cambie pañales, saque mocos e, incluso (¡horror!), que dé el biberón. Pero no dejemos que los árboles nos impidan ver el bosque.

El papel del padre es múltiple, variado y variable. Diversas culturas y diversas familias se organizan de maneras diferentes, y no necesariamente ni mejor ni peor que nosotros. Hace pocos años, los padres apenas se ocupaban de los bebés, pero esto no quiere decir que no tengan un papel.

Diferentes tipos de padres según su papel

No nos olvidemos que no hay crianza sin niño, y tampoco hay niño sin padre. Existen diversos estudios como este de la Universidad de Cataluña, que explora a fondo el rol del padre en la crianza, y se hace eco de la siguiente clasificación:

👨‍👦 Protector

En muchas especies animales, el macho protege a sus hijos y a su compañera. En otras, no. El ser humano es la especie en que tanto la madre como el padre han de dedicar más esfuerzos para proteger y cuidar a sus vástagos durante más tiempo; a lo largo de nuestra evolución, la supervivencia de los hijos era más fácil cuando contaban con la protección de un padre.

Afortunadamente, hoy día no suele ser necesario proteger físicamente a la familia contra los depredadores o contra otros machos. Pero todavía ahora, en caso de incendio o inundación, de guerra o de agresión, se espera que el padre cumpla un papel; la mayoría de los que mueren en acciones heroicas, intentando proteger a otras personas, son hombres.

El instinto protector se manifiesta a veces de la forma más sutil; algunos padres pueden sentirse o incluso mostrarse agresivos con cualquier persona que se acerque a su mujer o a su bebé. El padre moderno puede reorientar la defensa hacia agresiones no exactamente físicas: impedir que el exceso de visitas acapare a la nueva madre; frenar los comentarios críticos, o los consejos no solicitados…

💵 Padre como soporte económico

Incluso en las sociedades más “machistas”, el padre que no mantiene a su familia se considera un fracasado y es despreciado por los otros hombres. En el reparto de funciones que ha sido tradicional en nuestra sociedad hasta hace poco, la tarea del padre era fundamentalmente para la supervivencia de la madre y del hijo, y quedar viuda o abandonada solía conducir a la pobreza a la pérdida del estatus social.

Todavía hoy, a pesar de nuestros derechos laborales y de nuestro estado del bienestar, la aportación económica del padre suele ser determinante si la madre se quiere permitir lujos como la reducción de jornada o un permiso sin sueldo para cuidar a sus hijos.

💙 Cuidador

Una vez debilitados los prejuicios que lo impedían, se ha podido comprobar (¡claro que sí!) que la mayoría de los padres están plenamente capacitados para cambiar un pañal, bañar a un pequeño o llevarlo de paseo.

Dado que, por imperativo biológico, todo el peso del amamantamiento recae en la madre, no es mala idea que el padre se ocupe del resto: pasear por el pasillo al bebé que llora a media noche y no se calma con el pecho, ir a dar una vuelta con quien, por culpa de los cólicos, ha estado mamando toda la tarde…

👨‍🚀 Aventurero

Los padres suelen tratar a los niños de manera diferente que las madres. La madre tiene más tendencia a abrazar, a acariciar y a dar besos, a supervisar estrechamente, a advertir contra los peligros, a disculpar los errores. Los padres son más propensos a lanzar a los niños al aire, a marearles dándoles vueltas, a dejar que se alejen, a animarles a hacer actividades (moderadamente) peligrosas, a exigirles triunfos. Probablemente es bueno que así sea: es la mezcla adecuada para que los niños se desarrollen plenamente.

🕵️ Explorador

Para un bebé, la madre es afecto, hogar, alimento, calor, refugio. A veces, el padre se siente un poco celoso viendo que el niño quiere estar siempre con la madre, que encaja en ella tal y como si estuvieran hechos a medida, el uno para el otro. Se ha de saber tolerar: ¡la vida es así!

Quizás por ello, cuando el niño comienza a buscar otras cosas en la vida, cuando quiere explorar el mundo y saber todo lo que hay en él, a menudo busca el apoyo del padre. Entonces son las madres quienes pueden sentirse un poco celosas. Se ha de tolerar: ¡la vida es así!

Papel del padre en la crianza

Pautas de crianza

Si alguna cosa han aprendido los políticos, después de muchos siglos de discutir tonterías, es que un poder estable y eficaz necesita contrapoderes: el poder absoluto corrompe absolutamente. Desgraciadamente, en el seno de la familia parece que algunos no han entendido esta lección.

Todavía encontramos en muchos libros la recomendación de que el padre y la madre se han de dar apoyo incondicionalmente y han de formar un equipo unido frente a (¿contra?) los hijos. No estoy de acuerdo. Por descontado que los padres no tendrían que insultarse, ridiculizarse o pegarse… ¡porque esto no se ha de hacer a nadie! Pero sí que pueden estar en desacuerdo y discutir: el miedo a perder la autoridad si discuten o se contradicen frente a los niños es absurda. Es como si el Tribunal Supremo no hiciera públicas sus sentencias para no dejar mal al Gobierno… Al contrario, discutiendo (educadamente) y argumentando enseñamos a nuestros hijos que el desacuerdo entre los seres humanos es normal y que hay maneras pacíficas de resolverlo.

En muchas familias, de manera espontánea, padre y madre asumen el papel de contrapeso mutuo. Cuando uno de los dos está a punto de perder los nervios o ya los ha perdido, el otro recupera milagrosamente la calma e interviene para tranquilizar al progenitor airado (“pero si lo ha hecho sin querer…”, “venga, tampoco hay para tanto…”, “no te pongas así, que es pequeña…”) o para llevarse al niño a un lugar más seguro.

Crianza positiva para los padres

Un papel que el padre no tendría que asumir es el de policía, juez o verdugo, papel que no pocas veces la madre le adjudica: “verás cuando se entere tu padre”, o “le diré a papá que te has portado mal”. Por favor, si la situación realmente exige o justifica un enfado, enfádate tú misma (¡buen título para un libro de autoayuda!). Y si no estas realmente enfadada, ¿por qué quiere hacer creer al niño que el padre tiene mala leche?.

¡Rompemos una lanza a favor del papel de los padres en la crianza y la importancia de su papel ?!

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